Sacred 3

Меню

Рекомендуем

Sacred 3

Unbended

Sacred Citadel

Sacred 2

Полезное

Sacred 1

Наши проекты



Осень в Порто-Драко



После дождя утоптанная тропа превратилась в жидкую холодную грязевую кашу, которая противно хлюпала под ногами. Тучи не спешили разойтись и, похоже, снова были готовы поделиться с землей и теми, кто на ней, влагой. Да, осень выдалась холодная и дождливая.
Шавари устала и замерзла. Она мечтала о какой-нибудь хижине или сторожке, где можно было бы отдохнуть у нормального огня, а не как на последней ночевки в чистом поле, когда попыталась обогреться от огненной сферы…
Она оторвала взгляд от грязевого месива под ногами, поправила лямки рюкзака, чтобы не терли крылья, и заметила впереди медленно бредущего человека. Услышав шаги, вернее, такое же «чавк-хлюп», он в испуге обернулся, вглядываясь в догоняющую демонессу. Поравнявшись и рассмотрев в пару мгновений путника (сгорбленный худой старик в добротной, но очень грязной и мокрой одежде), Шавари вежливо, хоть и с трудом (замерзшая шея не хотела подчиняться), кивнула:
- Доброй дороги, уважаемый.
- Э-э… Доброй, - с явным облегчением ответил старик. – А я уж подумал - разбойник какой догоняет…
Шавари, хмыкнув, двинулась далее, но вскоре старик догнал ее:
- Вы за зомби идете?
- Нет, - удивилась она, - что за зомби?
Старик пристроился справа, приноровился к шагу демонессы и с видимым удовольствием начал рассказывать:
- У нашего старого мельника племянник был, неродной – мельничихин. Работать, как дядя, он не захотел и сбежал куда-то на север. Вернулся оттуда неделю назад и начал хвастать, что он-де выучился на мага. Ну, наши кузнецы – знаете, наверно, что у нас в Порто-Драко лучшая Кузнечная Гильдия… Ага, вот наши кузнецы давай задирать его, ну мол, ничего ты не умеешь… Он в обиду – давайте покажу! А что можешь? Могу зомби поднять! Давай! Хряпнули по кружечке и на кладбище. А как на грех, дней десять до этого помер у нас путник. Откуда и куда шел – неизвестно, а похоронили на нашем кладбище. Колдун и говорит: само хорошо для зомби, ежели покойник свежий. Очертил кладбище кругом, знаки нарисовал на нем, встал внутрь, помахал руками, что-то прокричал и – бум! встает зомби! Ну тут мужики-то наши враз струхнули. Верим, говорят, и впрямь ты колдун, убирай эту нежить. Парень не успел и согласиться, как зомби цоп его за загривок! Шустрый оказался – порвал мага за пару минут и на мужиков кинулся. Те ходу с кладбища, он за ними да оказалось, что не может переступить круга. Вот так и ходит там, - вздохнул рассказчик.
Шавари покачала головой:
- Ну и ну… А что ж вы не наймете другого мага, чтобы он успокоил зомби?
- Пробовали, да ближайший маг в Маскарелле заломил за работу аж сто золотых!.. Думали из Флорентины пригласить, а тамошний Волий уехал куда-то на юг…
- А сколько вы предлагали за работу?
- Год нонче неурожайный, дороги беспокойные из-за разбойников всяких… Насобирали двадцать золотых. Маловато, но…
- Я могла бы помочь, - предложила Шавари, - с нежитью мне уже доводилось разбираться. Справлюсь и с вашим зомби.
Старик обрадовался:
- Ой, как хорошо! Как в кино на сайте khmelnytsky.com.ua! Спасибо Вам!
- Далеко до вашего Порто-Драко?
- Нет-нет, вон там за рощицей поворот будет. Выйдем к мосту, а за ним и город.
Всю оставшуюся дорогу обрадованный Хромунд (так он представился) еще что-то рассказывал, но Шавари почти не слушала его и мечтала о горячем ужине, теплой и сухой постели и отдыхе… Правда, сначала все это надо было заработать.
Порто-Драко оказался небольшим симпатичным городком на берегу неширокой реки, через которую было перекинуто два моста: добротный каменный, из серого гранита, построенный совсем недавно вместо рухнувшего, и временный деревянный из нескольких досок, к которому и направлялись путники.
Перейдя шаткое сооружение, старик мимо дымящихся трех кузниц вывел демонессу на неприметную тропочку:
- Во-он там кладбище. Ну, пусть боги помогут Вам!
- Пусть лучше не вмешиваются, - буркнула под нос Шавари.
У ограды кладбища маячила одинокая фигурка. Подойдя поближе, демонесса в изумлении увидела…
- Медлавари?!
- Шавари?! – обернувшаяся серафима округлила глаза. Грязный рюкзак демонессы плюхнулся рядом с таким же своим собратом, и подруги обнялись.
- Как я рада тебя видеть!
- Я тоже! Что ты здесь делаешь?
Медлавари пожала плечами:
- Подумала, что двадцать золотых монет мне не помешают. Ты что?
- Да так, ничего, - Шавари опустила взгляд, пытаясь скрыть разочарование, однако от внимательных голубых глаз серафимы это не укрылось:
- Ты тоже нанялась убить зомби?
- Угу…
- Чего ты скисла? Давай вместе его завалим, а деньги поделим. Все равно, я не хотела его убивать одна.
- Почему?
- А ты видела раньше зомби? Нет? Иди, посмотри на него.
Шавари подошла ближе к ограде. Зомби, тихо подвывая, бродил среди могил. Выглядел он ужасно: сквозь остатки одежды просвечивала наполовину разложившаяся плоть с каким-то гнилостно-зеленоватым свечением, длинные когти на руках не располагали к близкому знакомству, а уж запах шел от него…
- Ф-фу… - брезгливо поморщилась демонесса. Серафима поддакнула:
- Вот-вот. Таких зомби желательно убивать на расстоянии магией или стрелами.
- Так в чем дело? – удивилась Шавари. – Ты ж молнией можешь ударить.
Медлавари недовольно поморщилась:
- Слабоватая она у меня. Если бы еще и арбалет какой был…
- А если с подветренной стороны зайти?
- Запах можно и пережить, а вот когти у него с трупным ядом…
- Бр-р!
- … а противоядия я так себе и не купила.
- У меня тоже нет, - развела руками демонесса. Подруги помолчали. Внезапно зомби издал странный скрежещущий звук, от которого они обе вздрогнули.
- Похоже, граница слабеет. Надо торопиться, а то он выйдет с кладбища.
- Придумала! – Шавари прищелкнула пальцами. – Я развешу сферы. Моей силы хватает уже на три штуки!
Серафима с одобрением следила, как подруга создает вокруг зомби пульсирующие огнем шарики.
- Теперь надо нанести ему первый удар, чтобы сферы знали, кто противник…
- Куда?! – поймала за руку Медлавари. – Лучше возьми это.
Она протянула увесистый булыжник, который демонесса уверенно отправила в цель.
Зомби завыл и двинулся было в сторону подруг, но тут заблестели сферы. Зомби шипел и пятился от огненных выстрелов, но его останавливала ограда, за которую он не смел выйти, а тут еще серафима начала призывать молнии…
Шавари с откровенным удовольствием наблюдала за процессом истребления, когда Медлавари внезапно сбила ее с ног:
- Ложись!!
Раздался отвратительный звук лопающегося гнилого арбуза. Рядом с ничком лежавшими за кустом подругами шлепнулись ошметки гнилой плоти. В воздухе стояла невыносимая вонь.
- И поэтому тоже я не хотела его убивать в ближнем бою.
Шавари побледнела и ее вырвало. Медлавари утешительно похлопала ее по плечу:
- Все нормально. Меня вообще два раза стошнило.
- Это когда? – прохрипела демонесса, борясь с очередным приступом тошноты.
- А, - отмахнулась серафима, - давно, под Серебряным Ручьем, после того, как мы расстались. Попросил меня один эльф достать медальон из могилы. Я подняла плиту, крышку гроба, а оттуда такой же зомби вылез. Мало того, что отравил, так еще и лопнул рядом со мной…
- Гадость какая…
- Угу, только там мне еще пришлось из остатков медальон выгребать. Как же мне тогда плохо было…
- Это стоило того?
Медлавари неопределенно пожала плечами:
- Это стоило мне три флакона противоядий, ну и денег немного заработала. Вот, еще меч там в могиле нашла, - похвастала она.
- Симпатичный, - Шавари равнодушно относилась к мечам, саблям и прочему подобному оружию.
- Ну что, отошла? Тогда пошли за наградой.
В Порто-Драко их встретили настороженно. На площади скопилась небольшая толпа жителей, возглавляемая высоким широкоплечим бородатым мужчиной. Увидев подходящих воительниц, он скрестил могучие волосатые руки на груди и вопросительно приподнял брови.
Медлавари кивнула ему:
- Приветствую еще раз, уважаемый. Дело мы сделали – зомби уничтожен.
Мужчина жестом остановил раздавшиеся было радостные крики:
- Откуда мы знаем, что и впрямь уничтожен? Нам доказательства нужны.
Демонесса мрачно посмотрела на него:
- Идите и сами подбирайте доказательства. Нам уже хватило.
Быстро назначенные гонцы убежали по направлению к кладбищу. Вернулись они бегом, бледные и напуганные:
- Там… там только гнилое мясо осталось!
- Тогда извините, уважаемые, и добро пожаловать, - голос мужчины подобрел. – Я Юджин, здешний глава Гильдии кузнецов. Мэр сейчас в отъезде, я за него. А это ваша награда, как и договаривались.
Медлавари взяла протянутый кошелек и, развязав, разделила монеты поровну. Свою долю ссыпала в поясной кошель, остальное отдала слегка повеселевшей демонессе, затем обратилась к радостно галдящим горожанам:
- Нам бы отдохнуть или переночевать где… Постоялый двор у вас есть?
- Нету, - развел руками Юджин, и тут слева от него вылез Хромунд:
- Я могу пустить вас на ночь. Жена у сестры гостит, я переночую у сына-кузница. Так что дом будет в вашем распоряжении. Да и таверна напротив.
- Ну и ладушки, - решили подруги.
После ужина они постучались в указанный Хромундом дом. Зайдя внутрь, они увидели маленькую, но аккуратную кухоньку и небольшую комнату, в которой хозяин сдвинул два топчана и застелил их парой больших стеганых одеял: одно вместо простыни, второе сверху. Две вышитые подушки довершили постель для воительниц.
- Спокойно вам отдыхать.
- И Вам спокойной ночи.
Они закрыли за Хромундом дверь и кинули рюкзаки на лавку. Шавари со стоном облегчения опустилась на топчан:
- Я без сил…
- Глянь, теплая вода есть. Будешь умываться перед сном?
- Иду, - демонесса подняла ноющее тело на ноги и пошаркала к рукомойнику с ведром.
Доспехи были свалены в общую кучу, оружие – на лавку к рюкзакам, и подруги, едва головы коснулись подушек, мгновенно провалились в сон.
Медлавари проснулась от щекотки. Открыв глаза, она увидела пушистого черного кота с длинными белыми усами, который обнюхивал ее руку. Она попыталась почесать его за ухом, но котяра ловко увернулся и неспеша удалился на кухню, где с довольным видом устроился на печке.
Серафима откинула одеяло. Судя по гомону за стеной, утро уже наступило, а солнечные лучи свидетельствовали о наконец-то прояснившемся небе. Медлавари встала, с наслаждением потянулась всем телом и повернулась к демонессе, с головой укрывшейся одеялом.
- Шавари, вставай, утро уже.
Молчание.
- Шавари, - серафима потрясли ее за плечо. Демонесса медленно открыла глаза и прошептала:
- Мне плохо…
- Что с тобой? – встревожилась Медлавари.
- Не знаю… Голова как чугунная…
Медлавари кинулась к доспехам:
- Я сей час сбегаю за травником.
Хлопнула дверь. Шавари попробовала приподняться, но, застонав, упала назад на постель. Ломило каждую косточку, глотать было больно, нос не дышал. Что с ней? Неужели она умирает? Здесь?! «Не хочу…» Ей стало жалко себя до слез.
В дом вместе с серафимой вошел высокий старик с длинной седой бородой. Как и полагалось, травник был одет в серо-зеленую робу, подпоясанную широким ремнем со множеством кармашков. Медлавари подвела его к топчану, на котором страдала Шавари.
Травник легонько коснулся лба демонессы, заглянул в покрасневшие глаза, проверил пульс и повернулся к встревоженной серафиме:
- Обычная простуда из-за мокрых ног и переохлаждения. Я дам пару настоек и травок, отвар которых она должна будет попить.
- Не буду…
- Будешь, - серафима грозно сдвинула брови.
- Настойками растирать грудь и лодыжки и закапывать в нос. Если все будете выполнять, через пару дней она встанет на ноги, - старик с невозмутимым видом начал доставать из кармашков пакетики и скляночки с чем-то темно-коричневым. – Это для заваривания – две столовые ложки на пинту кипятка, это для растирки, а это капать по три капли в каждую ноздрю.
- Спасибо огромное, - Медлавари проводила травника, закрыла за ним дверь и повернулась к замершей в ожидании неприятностей больной. – Ну что, приступим?
Вид решительно настроенной серафимы с лекарствами в руках привел Шавари в ужас. Она закрыла глаза, мечтая теперь умереть здесь же и немедленно…
- Не буду пить!..
- Шавари, прекрати!
- Не буду!
- Шавари, - зарычала в злости серафима, - пей иначе я скручу тебя и волью это силой!!
Обиженная демонесса с видом святой мученицы выпила теплый отвар.
- Вот и молодец.
Она демонстративно молча улеглась назад и накрылась одеялом.
- Не сердись, - помолчав, серафима погладила ее по плечу. – Я очень беспокоюсь за тебя…
- Незачем, - все еще дуясь, буркнула Шавари.
- Может быть, только я не могу иначе. Ты единственная, к кому я привязана на этой земле, и я не хочу потерять тебя.
На глаза растроганной демонессы набежали слезы:
- Правда?
Медлавари ласково улыбнулась и кивнула:
- Правда. Ты для меня как сестра. Младшая.
- Почему младшая?
- Потому что сейчас ведешь себя, как ребенок. Поверь, если бы можно было вылечить простуду по-другому, я бы не заставляла тебя пить это.
- А эликсир не поможет?
- Увы, он излечивает только раны, а у тебя болезнь, - Медлавари вздохнула и поправила подушку. – Вот и приходится…
Помолчав, Шавари хлюпнула заложенным носом:
- Ладно, лечи дальше.
- Капризничать не будешь?
- Нет, - решила демонесса.
После процедуры растирания настойкой с пряным запахом Шавари блаженно разомлела и незаметно для себя заснула. Серафима заботливо подоткнула одеяло и тихонько выскользнула за дверь.
Домик травника отличался от остальных лишь запахом трав. Медлавари навскидку определила мяту, девясил и кошачью траву. Остальных трав она не знала, но они вызывали у нее зверский аппетит, несмотря на быстрый завтрак в таверне менее получаса назад. Она сглотнула набежавшую слюну и, постучавшись, вошла. За длинным столом, уставленным баночками и коробочками всех размеров, сидели сам травник и трактирщик, с благоговением наблюдавший за процессом приготовления какого-то лекарства.
- День добрый, уважаемые.
- Добрый, - травник приветливо кивнул, не переставая перетирать что-то в ступке, а трактирщик приподнялся навстречу. – Присаживайтесь, светлая…
- Медлавари. Я пришла поблагодарить за лекарства.
- Денег не надо, - покачал головой травник. – Мы квиты. Не удивляйтесь – недавно меня известил мой коллега из Серебряного Ручья, что ему в решении старой проблемы с орками помогли серафима и демонесса. Думаю, что вряд ли по Анкарии разгуливает еще одна такая пара, - Он добродушно усмехнулся в бороду, видя смущение серафимы. – Но если хотите отблагодарить, помогите мне приготовить пару настоек – говорят, руки серафимы благословенны.
Медлавари скептически посмотрела на свои исцарапанные руки с обкусанными ногтями, но отказывать в помощи не стала – ей самой было интересно научиться делать снадобья.
Время за разговорами и работой летело незаметно. И травник, и трактирщик в силу своих профессий много видели, общались с разными людьми, знали множество историй и легенд. Они с удовольствием рассказывали Медлавари о том, как гномы заложили Порто-Драко, как сюда пришли первые люди, откуда в лесах появились эльфы и как в Тир-Фасул прилетел дракон.
- Кто??
- Дракон Лоринор. Раньше, говорят, он общался с горожанами, особенно с травниками, но в последнее время начал прогонять и даже убивать любого, кто осмелится побеспокоить его или даже войти в Тир-Фасул.
- Почему?
- Кто ж его знает, - пожал плечами трактирщик. – Говорят, что видели в тех местах темных эльфов. Может, они и настраивают Лоринора против нас. Мы живем сейчас, как на пороховой бочке – неизвестно, что еще может придти в голову дракону…
- А если мы попробуем поговорить с ним? Все ж мы не люди, может нас он и выслушает?
- Если вам жить надоело, сходите. Только скажите, какие надгробные плиты вам ставить на нашем кладбище.
- Не хороните нас раньше времени.
- Не обижайтесь, светлая Медлавари, но он прав, - травник отложил в сторону пергамент, на котором записывал пропорции зелий и тяжко вздохнул: - Не вы первые вызывались идти к Лоринору, да только никто не вернулся назад, кроме одного…
- С ним можно поговорить? – заинтересовалась серафима.
- Попробуйте. Его зовут Чокнутый Мартин. Если поймете, что-нибудь из его лепета, то удачного пути.
Медлавари разочарованно замолкла.
Через день Шавари пошла на поправку и уже не могла усидеть на одном месте. Рассказанная Медлавари история о драконе привела ее в неописуемый восторг и неуемное желание увидеть «мудрого и прекрасного, я уверена, Лоринора!»
- Ну хорошо, - сдалась наконец серафима, - вот выздоровеешь и сходим в Тир-Фасул.
- Я здорова! А-а-апчхи!!!
Медлавари состроила скептическую гримасу.
- Нет, правда, - вытирая нос, проговорила Шавари, - я чувствую себя гораздо лучше.
- Дело не только в тебе, надо подготовить снаряжение. Просто так, налегке идти к дракону по-моему просто неразумно.
- Можно поговорить с Юджином. Может у него найдется что-нибудь подходящее…
- По нашим финансам? – Медлавари с грустью покачала головой. – Разве что попросить наточить меч да когти. Будем обходиться тем, что у нас есть.
Юджин, увидев подруг на пороге своей кузницы на следующий день, отложил в сторону огромный горячий молот, ополоснул в бадейке с водой грязные руки и улыбнулся:
- Доброе утро, уважаемые. Вы по делу или просто так?
- По делу, - серафима достала из ножен меч. – Мне бы заточить его.
Юджин взял клинок в руки и критически покрутил в руках:
- Старая работа… Железо было хорошим, да и мастер постарался от души… Да еще и клеймо оставил свое. Ну-ка… - Он поднес меч к глазам. - Финго Старый… Хм, похоже это старогномья работа, хотя они не так уж любят лазуриты, - он указал на ярко-голубой полупрозрачный камень, - они больше предпочитают гагаты или яшму. А вот отделка похоже действительно гномья – они любили вплетать золотые нити в рукояти готовых мечей. Что ж, подточим.
- А можно посмотреть? – Шавари указала на стол, заваленный готовым оружием. Кузнец блеснул белозубой улыбкой и широким жестом пригласил демонессу к действию.
- Ух ты!!
Юджин и Медлавари обернулись на восхищенный возглас демонессы, державшей в руках пару когтей, отливающих бледно-голубым стальным блеском.
- Какая красота…
- Нравится? – Юджин явно быль польщен таким вниманием и восхищением демонессы. – Наша работа. Только мы работаем с булатом. Это наш тайный сплав, благодаря которому слава о кузнецах Порто-Драко идет по всей Анкарии. Эти когти я сделал для одного лорда, но он не пришел за заказом. Вот и остались они здесь, на продажу.
- И сколько вы за них хотите?
- Пятнадцать золотых.
У серафимы округлились глаза. Шавари уставилась на кузнеца, как на ненормального.
- А Вы примерьте, - коварно предложил Юджин, посмеиваясь.
Шавари одела на руку когтеперчатку, застегнула пряжку и крутанула кистью. Ощущение было такое, что длинные острые зазубренные с одной стороны когти являются продолжением пальцев. Тыльную сторону руки и запястье закрывала броня, выполненная «змеиной кожей», когда булатные чешуйки наползают одна на одну, позволяя с легкостью сгибать кисть, не обнажая ни единого кусочка кожи.
Кузнец указал на когти:
- Булат гнется, но не ломается, как обычная сталь. А кромочную выемку вдоль лезвий можно смазать ядом. Поверьте мне, таких когтей вы не найдете нигде.
Шавари обратила умоляющий взгляд на серафиму. Та скривилась и обреченно кивнула. Демонесса просияла :
- Я беру их!
Выйдя из кузницы, Медлавари пристегнула изрядно опустевший кошель к поясу и проворчала:
- Не кузнец, а барыга какой-то… Пятнадцать золотых! С ума можно сойти…
- Я думаю, они стоят того, - Шавари чувствовала себя немного виноватой, что подруге пришлось отдать половину заработка на ее оружие, но в то же время ее переполнял восторг от сделанной покупки. – Хорошие когти найти у оружейников очень сложно.
- Кстати об оружейниках. Пошли в лавку, мне нужно присмотреть себе нормальный щит. Если конечно денег у меня хватит…
Шавари вновь ощутила вину.
Денег хватило – за полтора золотых Медлавари сторговала вполне приличный треугольный брейворкский щит с незатейливой чеканкой, а добавив еще полмонеты – сносные кожаные шлем и наручи, оббитые металлическими заклепками.
- Теперь мы готовы? – Нетерпение демонессы наконец-то вырвалось наружу.
Они вышли перед рассветом, когда город еще спал. Холодный осенний воздух бодрил и заставлял двигаться быстрее, чтобы хоть немного согреться. Подруги шли вдоль реки вверх по течению, держа невысокий подлесок слева. Вскоре пошел более густой лес, в котором они увидели просвет. Свернув в него, они нашли заросшую двухколесную колею, ведущую вглубь леса.
Солнце поднималось выше, становилось теплее, яркие золотисто-багровые осенние краски леса радовали взор и настроение поднималось, как на дрожжах. Подруги шли, беззаботно болтая, когда на них из-за высоких кустов выскочили двое мужчин со странным оружием в руках:
- Стоять!
Вслед вышли еще двое с натянутыми луками. Все четверо были высокими, с надменными бледными лицами, белоснежными волосами, заостренными ушами и одеты в темно-малиновую одежду странного покроя .
- Вы вступили на земли Тир-Фасула. За это вы поплатитесь жизнью!
Медлавари недобро прищурилась:
- Шавари, похоже это эльфы. Темные. И они пытаются остановить нас.
- Попытка не пытка, - отозвалась демонесса из-под шлема. – Пускай пытаются.
В ответ на ее реплику один из эльфов позволил себе презрительную ухмылку:
- Наши луки пробивают броню с десяти шагов.
Шавари стало не по себе. Ну ладно, ближних можно успеть свалить, но лучники… Додумать она не успела – Медлавари пронзительно, практически на ультразвуке завизжала. Демонессу спасло лишь то, что она стояла немного позади серафимы. А вот эльфы попали под звуковой удар – выронив луки и мечи, они схватились за уши, лица исказила гримаса боли. Одним движением скинув рюкзак и выхватив меч, серафима бросилась вперед закреплять успех. Демонесса страшным ударом ноги сбила ближайшего противника, а когти довершили начатое. Медлавари уже успела вывести из строя двоих темных, когда с ближайшей верхушки лиственницы на нее спикировала не то птица, не то ящерица с крыльями. Заверещав не хуже серафимы, летающая тварь попыталась закогтить Медлавари, но та увернулась и начала махать мечом в надежде полоснуть по светло-зеленому крылу. Шавари расправилась с последним темным эльфом и кинулась на подмогу подруге. Вдвоем они сумели ранить и добить ящерицу, когда та рухнула на землю с распоротым брюхом.
- Что это за гадость? – Медлавари ткнула сапогом в зеленую тушу, переведя дыхание.
- Боги ее знают, - Шавари тоже отдышалась и вернулась к брошенным вещам, брезгливо обходя трупы эльфов. – Слушай, откуда у тебя прорезался такой голос?
- Жизнь научила, - серафима вытерла меч и вложила его в ножны. – Старый баечник в Порто-Валлуме вспомнил, что серафимы шли в бой с боевым кличем, от которого противник цепенел. Я попробовала покричать на орков и у меня получилось слегка оглушить их. Ну а у эльфов, неважно каких, слух-то потоньше орочьего.
- Ты главное не кричи так же на меня.
Медлавари парировала, слегка улыбнувшись:
- А ты старайся не стоять между мной и противником.
Вскоре тропу пересекла небольшая река с деревянным узким мостком. Перейдя, подруги снова углубились в лес. Завтракали они на берегу все той же безымянной реки, которая сделала резкий поворот на северо-запад.
Следующая засада их ждала неподалеку. Пятеро темно-эльфийских разбойников выскользнули из-за деревьев, окружив подруг. Возможно, помедлив немного и рассмотрев путниц, они бы оставили их в покое, но… Серафима и демонесса разметали их за несколько минут. Следующим агрессивно настроенным существом оказалась хищная лесная горгулья – зверюга двух метров в высоту с крыльями. Подруги едва успевали уворачиваться от ядовитых когтей и клыков горгульи, плотная, словно панцирь, шкура которой неплохо защищала от оружия. Наконец сталь и булат выполнили свое дело, оставив лесного хищника лежать на залитой кровью прогалинке.
- Да что ж это такое!! – в праведном возмущении возопила Шавари, когда перед ними в очередной раз выскочили вооруженные эльфы. – Откуда вы все беретесь?!
- И когда закончитесь?! – Медлавари ставшим привычным броском свалила одного, развернулась ко второму и выбила оружие из рук. Демонесса четырьмя взмахами располосовала своего противника и бросилась вдогонку за лучником, решившего держаться подальше от схватки.
Серафима, расправившись с эльфами, догнала подругу, которая стояла перед странным сооружением из четырех шестов, соединенных верхушками. В двух пядях от верхушки была приколочена перекладина, с которой скалился темный череп, а под ним свисал, колыхаясь на ветру, грязный от времени обрывок ткани. При внимательном рассмотрении на нем обнаружился едва заметный знак.
- Темные эльфы. Похоже, эта вешка обозначает начало границы их владений.
- А те, которые остались лежать там? – Шавари ткнула себе за спину.
- Значит, горожане были правы. Темные эльфы захватывают все большую территорию. – Лицо Медлавари из задумчивого стало озабоченным. – Вернемся, сообщим в Маскарелльский гарнизон. Пошли! Чувствую, вешки нам еще попадутся.
До вечера они встретили еще несколько засад с темными эльфами и горгульями. Опасаясь идти ночью, подруги решили переночевать на излучине реки, свернувшей на север. Костер разводить не стали, не желая привлекать внимание эльфов, дежурили по полночи, напряженно вглядываясь и темноту и прислушиваясь к каждому подозрительному шороху.
Наутро, с первыми лучами солнца, серафима растолкала подругу, и та с ужасом обнаружила, что нос вновь заложило и запершило в горле.
- И почему я тебя послушалась?! – Медлавари раздраженно запихивала в рюкзак тонкое короткое покрывало, в которое укутывалась ночью. Шавари молча (а что говорить-то?!) сложила свое и поднялась на ноги. Ее слегка знобило, но она не показала виду, боясь, что подруга заставит отправиться назад в город. – Надо было остаться и долечить тебя!! Может, стоит вернуться?
Демонесса отрицательно мотнула головой.
- Тебя не знобит?
«Она что, и мысли уже читает?!!»
- Нет.
Медлавари как-то неопределенно хмыкнула и зашагала по берегу реки.
К полудню стежка вильнула в лес, огибая огромные, в полтора роста, валуны, поросшие мхом. На глаза вновь попалась пограничная вешка, вокруг которой…
- Кто это???
Шавари не ответила, потрясенная полупрозрачной фигурой, плывущей прямо на них. Вслед за ней появились еще две. Выражения на невесомых лицах прочитать было невозможно, но ощущение было такое, что явно не с добром приближаются. Шавари махнула рукой, но прославленный булат прошел сквозь дымку, не причинив ни капли вреда. Оторопевшую от такого поворота демонессу спасло то, что в момент броска привидения в носу что-то засвербело и она согнулась от чиха.
- Не двигайся!!
Серафима, прикрыв глаза и напевая что-то сквозь сжатые губы, медленно приподняла руки над головой, затем левую выбросила в сторону демонессы, а правая, с зажатой рукоятью, внезапно вспыхнула ярким светом. На охнувшую от неожиданности Шавари опустился сверкающий столб света, полностью накрыв и ее и Медлавари. Привидения отпрянули – льющийся свет приносил боль и ярость. Злобно шипя, они попытались подплыть с другой стороны, но там их встретили огненные сферы пришедшей в себя демонессы. Подругам не оставалось ничего иного, как ждать, пока магия неба и преисподней уничтожала земную.
- Откуда у тебя это?
- Пока ты болела, я нашла Скрижаль у травника. Там было заклинание Небесного Света.
- Красиво… Погоди, слышишь какой-то шум… Что-то вроде рокота?
- Слышу, может дракон?
Они осторожно выглянули из-за старых елей и замерли.
Рокотал не дракон – водопад приличной высоты, который скатывался с отвесного уступа, увлекая за собой мелкие камушки и создавая белесую пелену над речной водой. А на большой, зажатой между горами, лесом и водой поляне имелся дракон. Величественный, ржаво-золотистый, с огромными алыми перепончатыми крыльями, вызывавшими у демонессы вздох зависти и восхищения. Огромная голова была украшена светло-бронзовыми рогами разной длины, которые вкупе создавали устрашающий и вместе с тем привлекательный вид. Подщечные перепонки были чуть темнее крыльев и плавно переходили в темно-бронзовую бороду, шевелящуюся в такт дыханию.
- Он прекрасен, - в благоговении прошептала Шавари. Медлавари, тоже не сводившая глаз с дракона, только кивнула, не в силах передать словами переполнявшие ее чувства.
- А вы кто такие? – презрительно-удивленный голос грубо нарушил очарование драконом. Перед подругами стояли шестеро темных эльфов, вооруженных до зубов. Они с подозрением осматривали путниц.
- Мы пришли к дракону.
- Зачем?
- Хотели поговорить с ним, принять от него…
- Огня! – расхохотались эльфы.
Шавари разозлилась:
- С дороги, остроухие! Никто не посмеет загородить мне путь!!
- Ах так!
Медлавари едва успела выхватить меч. Обоюдоострые странной формы клинки на длинной рукояти зазвенели, столкнувшись с гномьей сталью, которая с честью выдержала удар. В стороне Шавари сцепилась сразу с троими, ловко уходя от рубящих ударов и отвечая в ответ смертельной сталью.
Шестой эльф отбежал и, сунув клинок в ножны, достал из-за спины арбалет. Заметив это, Медлавари парировала атаку и, не обращая внимания на остальных, бросилась на стрелка. Первую спущенную стрелу она отбила щитом по касательной, вторая пролетела мимо. Больше выпустить стрел он не успел: серафима налетела, как ураган. Короткая схватка – и эльф, выронив оружие, осел на мокрую от брызг водопада траву. Сзади раздался возмущенный вопль:
- Так ты еще и пинаешься, сволочь?!!
Она обернулась. Взъяренная столь коварным ведением боя демонесса подпрыгнула и, зависнув на пару мгновений воздухе, ударом обоих ног отправила противника прямо к ногам подруги. Добивать не пришлось – удар оказался смертельным, смяв грудную клетку эльфа, как бумагу.
Над головами не успевших отдышаться подруг прогрохотал голос:
- Кто вы?
В схватке они совершенно забыли о драконе. Земля под ногами ощутимо вздрагивала от каждого шага медленно приближающегося Лоринора. Шавари перевела дыхание и постаралась учтиво представиться:
- Мое имя Шавари, я демонесса из Гатола, а это Медлавари – серафима из Айс-Крика. Мы пришли познакомиться с Вами, Лоринор.
Темно-аметистовые горящие глаза впились в лицо серафиме, которая заворожено смотрела на сверкающие на солнце белоснежные клыки.
- А? Да, - спохватилась она, - мы хотим просто поговорить с Вами и надеемся, что Вы сможете поделиться с нами…
Она не успела договорить. Дракон приглушенно зарычал и сделал глубокий вдох, готовясь выдохнуть огнем. Медлавари, заметив это, метнулась под драконье брюхо, крикнув подруге:
- Берегись огня!!
Шавари кинулась было в сторону, но в этот момент насморк снова дал о себе знать. Оглушительное «апчхи-и-и!!» нарушило ее хрупкое равновесие на мокрой траве. Она рухнула навзничь, и это ее спасло – огромный клуб пламени прошел над ней, опалив слегка лицо. Пронзительный визг серафимы возвестил, что Медлавари схватилась с драконом в ближнем бою. Полуослепшая Шавари с горящим лицом кое-как поднялась на ноги и заученными до автоматизма движениями вызвала три огненные сферы.
На нее из-за дракона вылетела серафима. Лицо покрыто слоем сажи, обычно голубые глаза темны, как грозовая туча, но сверкают от возбуждения. Хвостики растрепались, одно крыло оплавлено, голос звенит от напряжения:
- Ложись, он опять плюется!!
За ее спиной взревело пламя, а за ним и сам обозленный дракон. Серафима развернулась к противнику и нанесла несколько рубящих ударов. Шавари отпрыгнула в сторону и скользящим изящным, как у кошки, ударом располосовала чешуйчатую кожу. Вспыхнули сферы и дракон оглушительно заревел, пытаясь понять, откуда его атакуют. Подруги, уклоняясь от огненных лучей и когтистых лап, наскакивали на Лоринора, нанося удар за ударом. Но вскоре удача отвернулась от Медлавари – она слишком близко оказалась рядом с драконом и огромная лапа сбила ее с ног и прижала к земле. Пахнущая дымом морда с пылающими яростью глазами с вертикальными зрачками приблизилась к замершей от страха серафиме. Глухой рык вырвался из горла:
- Теперь ты умрешь. – Огромные блестящие клыки нависли над серафимой и тут… Шавари в бешеной злости подхватила с земли меч, выбитый из рук подруги.
- Эй, ты, червяк-переросток!! – Бронзовая морда повернулась к ней и демонесса со всей силы метнула оружие. Лезвие искрой блеснуло на солнце и вонзилось прямо в правый драконий глаз, лопнувший с отвратительным звуком. От рева боли Шавари отбросило назад, дракон замотал головой, затем попытался выковырять меч лапами, но лишь еще глубже загнал его. Серафима осторожно отползла от беснующегося дракона, поднялась, нашарила в траве тяжелый непривычный, обжегший руку клинок убитого темного эльфа и, улучив момент, полоснула по открывшемуся чешуйчатому горлу. Лезвие оказалось очень острым – дракон замер, из открывшейся раны хлынула темная кровь. Шавари подхватила треугольный щит, подкралась к раненному шатающемуся Лоринору, с размаху вонзила в рану острым концом и навалилась всем телом. Дракон хрипел, не в силах поднять лапу и отбросить демонессу. Серафима, бросившись на подмогу Шавари, с разбегу ударилась о щит. В горле Лоринора что-то хрустнуло, подруг окатило дымящейся вонючей кровью, дракон вздрогнул и рухнул. Они едва успели кинуться в сторону, чтобы не оказаться придавленными огромной тушей, по которой пробежала предсмертная судорога.
Они лежали, тяжело дыша, грязные, измотанные и обессиленные. Не хотелось ничего, просто лежать вот так и отдыхать… Вокруг после шума битвы стояла непривычная тишина…
Медлавари, попытавшаяся подняться, вскрикнула. Шавари на коленях подползла к ней:
- Что с тобой?
Серафима подняла на нее начавшие светлеть глаза, прислушалась и растерянно произнесла:
- Я ничего не слышу…
- Что?! Почему?!
- Я ничего не слышу, он меня оглушил… - повторила Медлавари. На глаза набежали слезы. Такой потерянной и несчастной Шавари ее еще не видела. – А еще у меня правая рука сломана…
- Как тебе помочь??
- Что делать?
- Демоны и дьяволы! Как тебе помочь?!!!!!
- Ай!! – дернулась серафима. – Зачем ты так кричишь мне в ухо?!!! Я уже слышу!
- Я пытаюсь тебе помочь!!
- Ну так помогай, а не кричи!
Демонесса в бессилии застонала, прикрыв глаза. Серафима, надувшись, покосилась на нее.
- Ладно, помоги мне достать из правого кошеля эликсир.
- У тебя есть? – Шавари открыла глаза.
- Еще с монастыря остался.
Вытащив пробочку, Шавари протянула флакончик подруге, но та отмахнулась:
- Сначала ты. Твое лицо напоминает помидор.
- На свое посмотри, - огрызнулась демонесса и задумалась. - А ты знаешь, насморк прошел…
- Ну хоть какая польза от этого боя…
Залечив свои раны, Шавари отдала бутылочку Медлавари, которая сделала несколько глотков и застонала.
- Теперь что с тобой?
- М-м-м, кости срастаются… Больно…
Они посидели, рассматривая мертвую тушу.
- Слушай, как же герои в одиночку ходят на дракона?
- Не знаю-не знаю, но теперь я каждому, кто заявит, что один завалил дракона, плюну в лицо.
- И будешь права, - вздохнула серафима, поднялась и оглядела себя и подругу: - Мда, хорошо, что река рядом. Пошли мыться, иначе к вечеру мы будем вонять, как зомби.
Вымывшись и почистив доспехи, они нашли свои рюкзаки и перекусили.
- Насколько глупо все получилось…
- Что ты имеешь в виду?
- Дракон, символ мудрости, практически бессмертное существо, как и мы… А теперь он лежит здесь, мертвый и побежденный… Мне жаль его.
- Почему? Он достойно сражался, тем более умер в бою, а не сдох где-нибудь в песках от старости или болезни. Они болеют?
- Ну ты ж умудрилась заболеть, значит, и дракон мог бы…
- Интересно, почему все-таки он не захотел поговорить, а сразу кинулся в драку?
Серафима пожала плечами:
- Может, у него была паранойя?
Она поднялась и обошла дракона, рассматривая мертвую тушу.
- Угу, - съязвила Шавари, - ты еще скажи, что бешенство! Я думаю, что этому есть разумное объяснение, но мы его уже не узнаем…
- Ты думаешь? – странный тон серафимы заставил ее примолкнуть. Медлавари стояла у дальних кустов, держа в руке большую разлапистую еловую ветку. Демонесса подошла и ахнула – перед ними лежала большая куча золотых монет.
- Ты только посмотри! Золото! Да здесь наверно, на несколько тысяч! Вот и причина! Он наверно решил, что мы пришли за его сокровищами…
- Ты смотри сюда!
Медлавари дернула за куст, который оказался звеном огромной плетеной маскировочной сети. Они сорвали ее и глаза полезли на лоб. Дракон за всю свою длинную жизнь насобирал кучи оружия, доспехов, одежды, драгоценностей и денег. Все это сверкало под лучами солнца, ослепляя и завораживая.
- С ума можно сойти! Сколько денег!
- Меня сейчас больше интересует оружие, - серафима начала разбирать одну из куч, верхушку которой венчала длинная слегка поржавевшая алебарда. Шавари взялась за пересчет монет. Некоторое время слышались только звон, лязг да сопение. Задумчивый голос серафимы нарушил молчание:
- Шавари, иди сюда… Мне кажется, эта штука для тебя.
Демонесса нехотя оторвалась от своего занятия и подошла к подруге:
- Ну?
- Она к тому же еще и горячая! – Медлавари подула на пальцы. Шавари поднял с земли выроненную пару странной обуви, покрутила в руках и вдруг неверяще воскликнула:
- Это же туфли Дрелокк!!!
- Что?
- Дрелокк!! Легендарная Повелительница преисподней! – Ее охватил безумный восторг. – Она была демонессой, потом стала Повелительницей!! Она обладала огромной силой и магией и сама выковала и зачаровала свои доспехи! Это туфли, которые она носила, из кожи болотной гадюки, они прекрасно защищают от яда любой змеи.
- Тогда надень их, - предложила Медлавари. Шавари дрожащими от возбуждения руками застегнула туфли на своих копытцах и воскликнула:
- Дьяволы преисподней и боги небес!! Я чувствую огромный прилив сил! – Она пробежалась по поляне от избытка чувств, несколько раз подпрыгнула и обернулась к улыбавшейся подруге: - Они легкие, как перышки!
- И очень идут тебе.
Шавари порывисто обняла серафиму:
- Спасибо тебе!
- Да ладно, - чуть смущенная Медлавари похлопала ее по спине, - я рада, что тебе так повезло.
- А может и для тебя будет что-нибудь?
- Вряд ли…
- Давай поищем, - загорелась азартом Шавари.
- Лучше помоги найти мне приличный меч и щит вместо тех, что остались в драконе.
Они разобрали практически все кучи, но единственной находкой, которая устроила придирчивую серафиму, оказался щит, выкованный в форме птичьего крыла.
- Ладно, - огорченно вздохнула Медлавари, - хоть что-то. Оружие куплю в Порто-Драко, благо деньги у нас уже есть…
- Есть, почти по шесть тысяч на каждую плюс драгоценные камни и украшения… Не расстраивайся, я буду защищать тебя по дороге.
- Договорились. А что будем делать с драконом? Мне бы не хотелось, чтобы он гнил здесь… Все ж он был великим и мудрым…
Они задумались. Шавари предложила:
-.Давай сделаем огненное погребение – обложим его сухим хворостом и подожжем.
- Хорошая идея!
До самого вечера они ломали и таскали ветки, выбирая посуше. Шавари залезла под большую елку, чтобы обломать нижние сухие лапы, и заметила у корней кучку, кое-как прикрытую дерном, из-под которого пробивалось неясное слабое сияние. Она осторожно разгребла тонкий слой земли с травой и ощутила, как по спине побежали мурашки. Перед ней лежал меч, без гарды, с небольшой цубой и обычной костяной рукоятью, украшенной резьбой, со слегка изогнутым клинком из какого-то сияющего металла. От меча веяло такой силой, что Шавари даже стало немного страшно. Не тронув его, она позвала серафиму.
Медлавари с трудом пролезла под колючие еловые лапы и замерла, уставившись на меч.
- Ты знаешь, что это такое? – почему-то шепотом спросила демонесса.
- Да, - побледневшая серафима сглотнула и протянула затрясшуюся руку к мечу. – Видишь, на клинке узор? Это… сабля Веры Уриель…
- Кого?
- Веры Уриель, одной из трех самых первых серафим, которые родились из крови святой Софии. Их звали Уриель, Абдиэль и Анриэль. Абдиэль погибла, сражаясь с темными богами, Анриэль прославилась защитой древней столицы Астрала, а Уриель основала монастырь серафим. Когда они родились, боги выковали им доспехи из рандаша (она сделала ударение на второй слог) – металла из небесного грома, а оружие из иссы – застывшей молнии.
- То есть это молния? – удивилась Шавари.
- Молния. Дремлющая. Только в руках серафимы она становится послушной, любого другого может испепелить на месте.
Демонесса на всякий случай отодвинулась подальше от оружия и с интересом спросила:
- А ты можешь взять ее в руки?
Медлавари нервно облизала губы:
- Не знаю, я ведь не закончила курс серафим… Но если не попробую, то никогда не узнаю…
- Э-э, постой, а если тебя испепелит?
- Значит, мы больше не встретимся, - Медлавари решительно сомкнула пальцы на рифленой рукояти сабли и вдруг ее глаза вспыхнули нестерпимым небесным огнем, ударил гулкий гром и на съежившуюся Шавари посыпались сухие иголки. Серафима застыла, как изваяние, вокруг нее начали кружиться крохотные белые искры, образуя светящийся кокон, который внезапно ослепительно вспыхнул и исчез. Серафима моргнула и прерывисто вздохнула:
- Он признал меня.
Сабля в ее руке испускала небольшое бирюзовое свечение. Шавари даже показалось, что клинок довольно улыбается.
- Это потрясающе, - ошеломленно прошептала Медлавари. – Ты и представить не можешь, какой силой и мощью обладает эта сабля…
- Я и так вижу. У меня мурашки по всему телу бегают. Давай-ка закончим с драконом и пойдем отсюда.
Вскоре на поляне заполыхал огромный погребальный костер. Дракон горел на удивление легко, распространяя вокруг горьковатый запах пепла.
- Покойся с миром…
- Пусть твоя душа навсегда останется огненной звездой…
Вскинув тяжелые рюкзаки, они шагнули в темнеющий лес, оставляя за спиной огненный закат Лоринора.
Они не останавливались на ночь – эликсир придал им свежие силы и бодрость. По пути им встретились лишь пару горгулий и ни одного эльфа. Весть о смерти дракона разнеслась по Тир-Фасулу впереди серафимы и демонессы, которые по пути ломали и сбрасывали на землю пограничные вешки темных.
Наконец тропа вывела их из леса вновь на берег реки, через которую на подруг смотрел гордый город художников Маскарелль. Дойдя до Порто-Драко, они встретили на площади травника и Юджина. Завидев груженых подруг, они очень удивились:
- Значит, вы все-таки ходили в Тир-Фасул и вы живы??
- Как видите, - Шавари опустила на вымощенную булыжником мостовую рюкзак. – А вот о драконе этого же не скажешь.
- Вы убили его?!! – неверяще спросил Юджин.
Подруги кивнули.
- А темные эльфы?
- Разбежались. Но в гарнизон сообщить надо.
- Это само собой разумеется! Но пресветлые боги!! Как вам это удалось??
- Ваши когти, - Шавари продемонстрировала свое оружие.
- И наши способности, - добавила Медлавари. – Юджин, сможете потом выковать ножны для моего клинка?
- Какие захотите!! - Юджин просиял и почти бегом отправился оповещать сограждан о победе над драконом. Травник задумчиво покачал головой:
- Только подумать, Лоринор мертв. Как у вас получилось?
- Длинная история. Но, - лукаво усмехнулись подруги, - если приютите на пару дней, с удовольствием расскажем.
… Юджин расстарался на славу – ножны для Медлавари были просто великолепны. Из прочного и легкого дерева ценимого кузнецами железного дуба, обтянутые кожей крылатого варана (такого же, который встретил подруг по дороге в Тир-Фасул) и украшенные серебряным тиснением, они идеально подошли к клинку Уриели и гордо покоились слева на поясе серафимы. Подруги стояли у развилки, оставив за собой каменный мост Порто-Драко.
- Да, славная была встреча… Что тебе сказал травник перед выходом?
- Что свято место пусто не бывает. Слух пошел по миру и уютную поляну может занять другой какой-нибудь Лоринор.
Шавари усмехнулась. Чувствовала она себя просто великолепно, погода радовала поздним, но еще теплым солнцем, в воздухе пролетали маленькие паучки-путешественники.
- Если появится новый дракон, пусть сообщают нам.
Они рассмеялись и, махнув на прощание друг другу, разошлись в разные стороны.


Автор: Ольга Гуреева
Дата публикации: 14 декабря 2006


Мой Мир@Mail.ru LiveInternet
Живой журнал В одноклассники

Просмотров: 9292

[ Назад ]

Удобно!
Fort Boyard

Fort Boyard


Лицензионная версия от надежного магазина!

Скачать (499 449р.)

Другие игры

Блиц-обзор
Sacred 3

Sacred 3 PC Box

Купить Sacred 3!

 · Разработчик:
  Deep Silver /
            Keen Games
 · Локализатор:
  Бука
 · Дата выхода:
  - 1.08.2014 г.
Подробнее...


Sacred 2
Ice & Blood
 · Разработчик:
  Studio II (Ascaron)
 · Локализатор:
  Акелла
 · Дата выхода:
  - 28 августа 2009 г.
 · Локализация:
  - 22 сентября 2009 г.
Подробнее...
 · Заказ:
  - Скачать аддон

Sacred 2
Fallen Angel
(на консолях)
 · Издатель в РФ:
  Новый диск
 · Дата выхода:
  - 29 мая 2009 г.
 · В России и СНГ:
  - 16 июля 2009 г.
Подробнее...

игровые автоматы играть бесплатно и без регистрации

Комментарии

Поиск

- Минимум 2 символа

Опрос
Какая часть Sacred понравилась вам больше всего?


Sacred 1
Sacred 1: Underworld
Sacred 2
Sacred 2: Ice&Blood
Sacred 3
Sacred Citadel



Результаты
Другие опросы

Голосов: 520
Комментариев: 0

Галерея

Теги


Реклама

Архив
Показать\скрыть весь

Июнь 2019: Новости|Статьи
Апрель 2019: Новости|Статьи
Февраль 2019: Новости|Статьи
Сентябрь 2018: Новости|Статьи
Июль 2018: Новости|Статьи
Июнь 2018: Новости|Статьи

Яндекс цитирования

Все права защищены, AllSacred.ru 2004- ©
Перепечатка любых материалов без согласия их авторов запрещена.
Сайт разработан дизайн-студией FaDaR